Bill Robertson

Miniaturist William R. Robertson selected as 2015 Craftsman of the Year

Wm. R. Robertson,
A Life in the Workshop

Bill Robertson

Even as a small child I built things including models of planes, trains, cars and ships. By 15 I was working in a hardware store and from that to jobs assembling everything from electronics to race cars.

For over thirty years I have been creating miniatures of decorative arts objects in the most accurate manner possible. For me the process starts with the study and research of the original object. It is important to understand the ways, tools and methods used by the original craftsman. The next challenge is to select the proper materials to work in miniature. For example, woods and fabrics must have scale grain and color. When I reduce an object to a smaller scale I must be careful to maintain proper proportions while at the same time adding an artistic interpretation. Many skills are required, in addition to extreme amounts of patience, to work with the tiny parts that may involve cutting dovetail joints in wood or making metal screws as small as 0.3 mm. After all the parts, which can often number in the hundreds, are made for a project the careful assembly begins. At any point one slip can destroy hours of work.

My work was quickly recognized by museums, including the Smithsonian and the National Geographic Society in Washington, DC, and incorporated into their programs and exhibits. Creating miniatures lead to working on the design of miniature museums in Kansas City, Missouri; Dallas, Texas; Naples, Florida and Maysville, Kentucky.

Using historic techniques and antique tools I strive to keep my miniatures as historically accurate as possible. As a result of extensive historic research and studies the National Park Service contracted me to work on the restorations of the Thomas Edison and the Wright Brothers workshops in 1:1. I especially enjoy teaching and sharing my knowledge and skill with others as they learn to create fine objects. I have taught classes in the USA, Europe and Asia.

For me best part of making miniatures has been the wonderful opportunity to meet, share work and techniques with collectors, artists and historians from all over the world. Even after 30 years I enjoy working in my studio which can at times be either peaceful or very challenging as I strive to make each new piece better in some way than anything I have done before.

Bill Robertson

Wm. R. Robertson

Wm. R. Robertson, Et liv i værkstedet.

Selv som lille dreng byggede jeg ting som modeller af flyvemaskiner, tog, biler og skibe. Som 15-årig arbejdede jeg i en isenkramforretning, og sidenhen arbejdede jeg med at samle alt fra elektronik til racerbiler.

I over 30 år har jeg skabt miniaturer af dekorative kunstgenstande på en måde, der er så præcis som muligt. Det er vigtigt at forstå de arbejdsgange, værktøjer og metoder, der blev brugt af de oprindelige håndværkere. Den næste udfordring er at udvælge det rette materiale til arbejde i miniature. For eksempel skal træ og stof have den rette skala i årer, tråde og farve. Når jeg reducerer et objekt til en mindre skala, må jeg være forsigtig med at opretholde de korrekte proportioner og samtidig tilføre en kunstnerisk fortolkning. Mange færdigheder er nødvendige samtidig med en ekstrem mængde af tålmodighed for at arbejde med de bittesmå dele, der måske involverer udskæring af sinker i træ eller at lave metalskruer så små som 0,3 mm. Når alle delene til et projekt er lavet, ofte flere hundrede i antal, begynder den omhyggelige samling. Gennem hele processen kan en enkelt fejltagelse ødelægge timers arbejde.

Mit arbejde blev hurtigt opdaget af museer som Smithsonian og The National Geographic Society i Washington DC og indføjet i deres programmer og udstillinger. Mit arbejde med miniaturer førte til design af miniature museer i Kansas City, Missouri; Dallas, Texas; Naples, Florida og Maysville, Kentucky.

Ved at bruge historiske teknikker og antikke værktøjer stræber jeg efter at holde mine miniaturer så historisk korrekte som muligt. Som et resultat af omfattende historisk forskning og studier indgik The National Park Service en kontrakt med mig om arbejdet med restaureringen af Thomas Edison’s og Brødrene Wright’s værksteder i 1:1. Specielt nyder jeg at undervise og dele mine kundskaber og færdigheder med andre, så de kan skabe genstande af høj kvalitet. Jeg har undervist på kurser i USA, Europa og Asien.

For mig har den bedste del af arbejdet med miniaturer været den vidunderlige mulighed for at møde og dele arbejde og teknikker med samlere, kunstnere og historikere fra hele verden. Selv efter 30 år nyder jeg at arbejde i mit værksted, som kan være enten fredeligt eller meget udfordrende, da jeg altid stræber efter at gøre hver eneste ny genstand bedre end noget, jeg har lavet før.

Wm. R. Robertson

Galleries from 2016:

Pictures from Class A1 – Bone and Iron Chest:
We cannot display this gallery

Pictures from Class B1 – Garden Bench:
We cannot display this gallery


Galleries from 2014:

Pictures from Class A1 – Wine Decanting Machine:
We cannot display this gallery
Pictures from Ckass B1 – Campaign Chairs:
We cannot display this gallery

Comments are closed.